Hace 6 años, el 8 de agosto de 2012 falleció en Santiago de Cali Jairo de Fátima Varela Martínez, conocido artísticamente como Jairo Varela, fundador y director del Grupo Niche, del que también fue vocalista, por eso hoy rendimos un homenaje a este gran artista colombiano.

Nació en Quibdó (Chocó) el 9 de diciembre de 1949,  a los 9 años de edad conformó la agrupación La Timba, lo que sería su primer contacto con la música.  Gran parte de su vida transcurrió en su ciudad natal hasta que en la década del 70 decide trasladarse con su familia a Bogotá, en donde en 1979 funda el Grupo Niche.

El Grupo Niche se inicia con Jairo Varela y Alexis Lozano como directores, Nicolás Cristancho “Macabí” en el piano, Francisco García en el bajo, Luis Pacheco en las congas y los cantantes Jorge Bazán, Saulo Sánchez y Héctor Viveros. Tras una gira por los Estados Unidos en la que se presentaron ante varias colonias de colombianos y de una corta instancia en la ciudad de Buenaventura, la agrupación decidió instalarse en la ciudad de Santiago de Cali en 1983.

Jairo Varela fue investigado varias veces por presuntos nexos con el Cartel de Cali. Fue arrestado en 1995 y recluido en la cárcel de Palmira; fue liberado en 1996 y en 1997 es enviado nuevamente a la cárcel, quedó en libertad definitiva en 1999.

Al maestro Varela siempre lo recordaremos por sus producciones musicales y por haber puesto al Grupo Niche como una de las agrupaciones salseras más importantes de América.

Sus álbumes han conseguido ventas millonarias y producciones como “llegando al 100%” y “A prueba de fuego” lograron la certificación de doble disco de platino. “Cielo de tambores” fue incluido en la posición #21 en la lista “los 50 álbumes esenciales de la música latina de los últimos 50 años” de la revista Billboard. El álbum “Propuesta” fue nominado a los premios Grammy Latinos en la categoría “mejor álbum de salsa” en 2001.

El Grupo Niche ha obtenido una gran cantidad de premios y reconocimientos, entre los que destacamos cinco Congos de Oro en Barranquilla, un premio Furia Musical en México, un premio Aplauso en los Estados Unidos, un premio Lo Nuestro por la cadena Univisión, un premio Lo Mejor de lo Mejor en Perú, dos premios Globo en los Estados Unidos y varios galardones entregados en tierras colombianas.

ALBUMES

Al pasito (1979), Querer es poder (1981), Prepárate (1982), Directo desde Nueva York (1983), No hay quinto malo (1984), Triunfo (1985), me huele a matrimonio (1986), con cuerdas (1987), historia musical (1987), Tapando el hueco (1988), Me sabe a Perú (1989), Cielo de Tambores (1990), Llegando al 100% (1991), 12 años (1993), Un alto en el camino (1993), Huellas del pasado (1995), Etnia (1996), A prueba de fuego (1997), Señales de Humo (1998), A golpe de Flolklore (1999), Propuesta (2000), 20 años (2001), Control absoluto (2002), Imaginación (2004), Alive (2005), Tocando el cielo con las manos (2013, bajo la dirección musical de Richie Valdez), 35 Aniversario (2015, bajo la dirección musical de José Aguirre).

A continuación los dejamos con la primera canción que logró éxito a nivel nacional e internacional “Buenaventura y Caney”, voz de Álvaro del Castillo.

Y esta otra en la que se expresa su resentimiento cuando estuvo en la cárcel, voz de Willie Garcia.

Para terminar esta nota, destacamos que en Santiago de Cali existe una plazoleta y un museo a su nombre. En su sitio web pueden conocer más de este gran artista Colombiano:  http://www.museojairovarela.org/

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